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Foxp2 et le langage

 

Programme

Thème 1-A-4 Un regard sur l’évolution de l’Homme

Exemple

Gène impliqué dans le langage : FOXP2

Auteurs

Jean-Claude Hervé, Naoum Salamé

Résumé

L’étude génétique d’une famille humaine où plusieurs membres souffrent de difficultés dans l'élocution et la capacité à faire des phrases, a débouché sur l’identification du gène en cause, le gène FOXP2. La comparaison des séquences de ce gène chez les primates a révélé qu’il est  très conservé au cours de l’évolution (très peu ou pas de variation de la séquence de la protéine chez les primates non humains) mais que la séquence humaine se caractérise par deux mutations entraînant un changement de deux acides aminés. Ce gène code pour un facteur de transcription et il s’exprime notamment dans le cerveau. Des expériences de transgenèse montrent que le gène humain régule différemment l’expression des gènes cibles que le gène du Chimpanzé. Ce sont donc les expressions de nombreux gènes, dans les cellules cérébrales notamment, qui sont modifiées chez l’Homme suite aux mutations du gène FOXP2. On peut supposer que ces changements ont pu contribuer à l’acquisition du langage dans la lignée humaine sans qu’on puisse dire que le gène FOXP2 est le gène du langage.

Références

C.S.L.Lai et al. : A forkhead-domain gene is mutated in a severe speech and language Disorder. Nature vol 413, 4 october 2001.

W. Enard et al. : Molecular evolution of FOXP2, a gene involved in speech and language Nature vol 418, 22 august 2002.     

G Konopka et al. : Human-specific transcriptional regulation of CNS development genes by       FOXP2. Nature vol 462,12 november 2009.

Ressources

Documents

Arbre généalogique de la famille KE

Arbre phylogénétique des primates avec la souris comme outgroup

Expérience de transgenèse : comparaison de l'action du gène FoxP2 humain et du gène FoxP2 de Chimpanzé


Données

  • Séquences pour Anagène

Allèles du gène FOXP2 chez des membres de la famille KE

Allèles du gène FOXP2 chez divers primates et chez la souris

Application

Présentation de la démarche (voir « Génétique et spécificités humaines - La méthode des gènes dits candidats  »)

Exploitation pédagogique